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El puente más antiguo de la humanidad descubierto hasta la fecha

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La antigua ciudad sumeria de Girsu, situada aproximadamente a medio camino entre las modernas ciudades de Bagdad y Basora, en el sur de Irak, es una de las primeras ciudades conocidas del mundo. Con al menos cinco mil años de antigüedad, Girsu se convirtió en la capital del reino de Lagash, una metrópoli sagrada dedicada al dios heroico sumerio Ningirsu, y continuó siendo su centro religioso después de que el poder político se trasladara a la ciudad de Lagash.

Fue en Girsu donde se descubrió por primera vez la evidencia de la civilización sumeria en forma de miles de tablillas cuneiformes con registros de asuntos económicos, administrativos y comerciales de la ciudad.

Más de cincuenta años de excavaciones de este mega sitio arqueológico han sacado a la luz algunos de los monumentos más importantes del arte y la arquitectura sumeria, incluyendo un puente de 4.000 años de antigüedad construido de ladrillo cocido, que es el puente más antiguo descubierto en el mundo hasta la fecha.

Girsu fue excavado por primera vez por un equipo de arqueólogos franceses en 1877, lo cual fue desafortunado, porque el sitio fue excavado demasiado pronto antes de que se hubieran inventado las técnicas modernas de excavación y preservación.

Los franceses tampoco estaban muy interesados en seguir el protocolo y prestaban poca atención a la conservación de los restos arquitectónicos. Los cazadores de tesoros saquearon grandes cantidades de tablillas y otros artefactos y los vendieron a los coleccionistas.

El Puente de Girsu fue descubierto por primera vez en la década de 1920. En esa época se interpretaba de diversas maneras, ya sea como un templo, una presa o un regulador de agua. Recientemente se identificó la estructura como un puente sobre una antigua vía fluvial.

Desde la excavación hace casi un siglo, el puente ha permanecido abierto y expuesto a las inclemencias y elementos naturales, sin ningún esfuerzo de conservación ni planes de gestión del yacimiento.

Este sitio está siendo gestionado actualmente por el Museo Británico y financiado por el gobierno del Reino Unido, el objetivo es formar arqueólogos iraquíes para la preservación del patrimonio cultural.

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